貓的傲慢與偏見

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來去聖地牙哥

際會
 
『遊學』,這原來僅是腦中一閃而逝的想法。
某次的系週會,抱著捧系主任場的心態下參加,因此知道學校有暑期遊學補助的訊息,這時才開始認真的盤算是否要把念頭付諸現實。
Joanna大姊主持的聖地牙哥大學遊學營的簡報,以及家裡認為姊妹校舉辦的遊學營應該比較有保障,不會變人球,不會有強迫Shopping等花錢受氣的鳥事發生。考慮再三,最後終於下定決心,確定了今年暑假的美西之旅。
只是,交了錢以後,我家老弟終於也下定決心,向全世界宣布--『我要結婚了』。但婚禮的日期恰巧就是我登機赴美的日子,2007.07.08。
 
登機
 
匆匆逃離眾長輩殷殷垂詢『哪時候輪到你』的婚禮現場,拖著沈重的行李(後來才知道,比起返台的行李,這是小意思)趕往桃園國際機場。
同學,高的矮的胖的瘦的,大多一家子前來十八相送。這時注意到有一對同進同出的情侶檔,巧的是上學期也和小兩口一起修了撞球(體育課)。
等飛機,搭飛機。當飛機前輪緩緩離開地面,旅程開始。
出過國的朋友都知道,搭飛機只要是『拼經濟』,那座位一定不會夠大,聲音一定不會小聲,餐飲一定不會好到哪去。唯一有差別的是,空姐會不會美麗大方,會不會貌賽林志玲。
馬航,空姐還是空姐,只是沒有『驚豔』。不過比起幾年前的溫哥華之旅搭乘的加航(Air Canada),個個空姐變空媽的『驚嚇』好。
 
聖地牙哥大學宿舍
 
抵美通關,搭乘會在當地迷路的當地巴士(這在台灣難以想像),輾轉來到聖地牙哥大學宿舍門口,已是深夜。分配好宿舍床位,認識室友之餘,開始打量未來要住上一個月的地方。
四個人住一寢,兩房一廳(客廳+廚房)雙衛,獨立空調,浴室有浴缸,廚房有吧臺、流理臺、廚餘處理機、瓦斯爐、烤箱、微波爐和中型冰箱。
後來我們還知道,這裡兩天會有一次Room Service,也就是說,有人會來打掃清潔、換床單、倒垃圾。這種規格的宿舍,終於讓我們瞭解到,住聖地牙哥大學宿舍一個月的價錢,可以住玄奘大學宿舍一年,到底是貴在哪裡。
 
Anyway,時間不早,放下行李洗個澡之後,和室友很快開始入睡,只是一直到天亮,時差關係讓我們始終沒睡著。
 
迎新活動
 
第二天,大部分同學都是頂著雄貓眼碰頭,Joanna大姊帶我們去學生餐廳健行練身體(從宿舍到餐廳超過一公里)+用餐。之後大夥被帶到噴水池,開始分組進行迎新活動。
迎新活動簡單說,是個小小任務遊戲。發給各組一張聖地牙哥大學地圖,另外一張寫有各種不同問題的紙,我們必須完成紙上各種任務,然後回來交差。和我們一起參與迎新的,還有義大利人、法國人、墨西哥人。
輸給外國人其實不算可恥的事情,畢竟語系相近,一般來說,他們的英文程度普遍會比我們好。只是,有一些人馬絕對不能輸,輸給他們會丟臉丟回台灣,因為,他們是同樣來自台灣的------國中生,也是這次台灣團的成員,只是來自不同學校罷了。
至於任務其實都不難,比方某某畫像在哪一棟樓、保健中心目前有什麼重要活動、書局裡面販賣的帽子多少錢、郵局寄回台灣的信要貼多少美元的郵票。在一開始短暫的亂闖之後,大家都發現的比自己盲目找尋更有效率的辦法—問路人。路人不是教職人員就是員工,這些東西去哪找,問『在地的』當然快。
之後就是較量初級英文會話而已,很快各組都完成任務回來。法國人動作果然比我們快,但我們還是達成最基本的目標,沒有輸給國中生。
 
瑪丹娜老師的課
 
在簡單的測驗後,被排入了Advance組(只分三級:初級、中級、高級)。
不管是那一組,基本上語言中心的課程都是以一星期為單位。每個星期誰是老師、在哪裡上課都不一樣,老師來來去去,同學也來來去去(每個星期都有不同國籍的同學加入,也有不同國籍的同學離開美國),所有的課程裡面,讓人印象最深刻的應該是瑪丹娜老師和瑪麗老師。
瑪丹娜老師讓人印象深刻,不只因為她叫瑪丹娜,很多同學一提到她通常都會『咬牙切齒』。一般來說,我們的課上午會比較正式和嚴肅,下午的課大多比較輕鬆和生動,甚至還有校外教學。而瑪丹娜老師教授的,是文法和英文寫作。
文法也就罷了,台灣學生聽說讀寫可能樣樣稀鬆,但是一版一眼的台灣英文課程,文法說不定還比一般美國人還在行。英文寫作,主題不會是可以瞎掰的諸如:我的好朋友、我的爸爸這種隨興發揮的東西。
記得第一個正式的英文寫作題目是:Save Our Planet(拯救我們的星球)。上課首先會讓我們看一篇相關的文章,然後開始討論今天寫作題目,讓同學上黑板寫出自己的觀點。最後會有時間讓我們寫,然後交去批改。不過,瑪丹娜老師很明確的告訴我們正式的英文寫作該怎麼寫,第一段寫什麼,第二段寫什麼….每一段(論點)要有幾句。
其實瑪丹娜老師也不是壞人,只是她負責的東西比較嚴肅,但是,對於我們這種度假大於唸書的心態來說,無疑是一種語文地獄。運氣不錯的是,一部份同學(包含)在第二個星期就脫離瑪丹娜老師的魔掌,運氣不好的另外一部份,就只好自己保重了。
 
瑪麗老師的課
 
下午的課以會話為主,本來氣氛就會比較輕鬆。加上老師特有的親切微笑,因此瑪麗老師在我們之間的風評一直都很好。
會話課通常都是有主題的閒聊,嗯,應該說都是怪怪的閒聊加上一些怪怪的遊戲。舉例來說,某天的課程是先抽籤抽職業,分配好之後,瑪麗老師假設我們現在因為空難漂流到一個荒島,然後突然大家發現一個逃生的機會,不過名額只有一個人。這時候我們要代表這個職業,說出這個機會要交給你的理由,當然,請用英文交談。
另外一天的課程也很有趣,瑪麗老師要我們成立一個沒有人要參加的社團,並且招收成員。我們這組做的是『宅男社』(不過是美式宅男,愛看星際爭霸的那種,寫台式、日式宅男,瑪麗老師可能會看不懂),有一組做的是『好人社』,也就是一天到晚領到好人卡的好人組織的社團。
還有一組更絕,他們是『養蟑螂社』-便宜,不用擔心大小便,不用特別照顧。這,還是兩個美女搞出來的點子,不是中年怪叔叔(我啦)幹的。
記得有一天,我們討論的方向也很類似,只不過把社團變成政黨,為一不同的是,這次要出來和其他政黨競選,看看哪一組的政見最能得到大家的認同。
也許我們分組的成員都是鬱足苦悶男,見不得人家好,所以簡單討論後,很快得到共識,我們要組的是『情人去死黨』。主要政見是:戀愛要收戀愛稅,保持單身的話,可以從這項稅收裡面得到補助。主要目標是:讓情人從這個地球上絕種。
很奇怪是不是?但是這個政見不是沒有人支持唷,我們最後變成『最大在野黨』(也就是第二名啦),執政黨是『不用寫作業黨』,畢竟,這次來參加遊學贏的都是學生吧。
 
同學
 
一起上高級班的同學,除了台灣學生之外,主要我們碰到的是義大利人和法國人。
私底下,我們對這兩個國家的學生的印象並不好,但上課就是上課,該有的對話時間還是要按照規矩來。台灣學生英文說得爛,但是我們爛的方式類似,台灣學生之間先不說可以偷偷用中文交換訊息,就算公開表達自己看法的場合,台灣口音還是比較容易聽懂。
而面對外國同學,英文菜對菜英文,我們都很清楚彼此說得是英文,也刻意放慢速度讓對方聽懂。但很多時候,台式英文對上義式、法式英文,怎麼溝都不會通。無奈之下雙方拿起筆,用寫的總可以吧,結論是不行,雙方的書寫習慣還是有差異,不是每個字都能看懂。
最後動用台灣學生人手一台的大絕招—電子字典。手寫看不懂,電腦打出來的英文字母總該知道那是什麼了吧。其實,單純會話的場合用字都不難,看到電子字典上外國同學打出來的單字,常常會發噱,原來是非常簡單的一個單字卻聽不懂。
用說的大家一樣爛,不過話又說回來,比聽力,我們還真的拼不過其他國家的學生。某天的課程,老師要我們聽一段廣播的錄音,找出這則廣播的5W1H,When、Where我們聽關鍵字還勉強湊得出來,Why、How這種要把整句聽懂的答案,幾乎只有他們寫得出來。
台灣學生裡面,印象最深刻的是,高級班裡面有一個小妹妹------國中生。有一天大家在閒聊的時候,小妹妹說她和大哥哥大姊姊一起上課,會感覺壓力很大。其實真正壓力最大的是我們這些大哥大姊還有大叔(我 = =),如果被國中生給打敗了,那才真正丟人。不過說歸說,課堂上的氣氛,其實一直都還不錯。
 
校外教學
 
瑪麗老師的課,每週都會找一天帶我們出去晃晃,去找真正的美國人聊生活方面的事情。第一次的校外教學比較簡單,去校外的一間果汁吧點飲料來喝,這對我們來說算是挺容易的,大家都很順利的點到自己需要的飲料。
第二次校外教學的地方是星巴克,除了點飲料之外,瑪麗老師要我們每一個人都找一桌客人搭訕,詢問一些我們事先擬定的問題,比方:住這裡多久了?聖地牙哥是一個怎樣的城市?代表聖地牙哥的餐飲是什麼?最推薦我們去聖地牙哥的哪裡(景點)晃晃?
自己碰到的是一對年輕的夫婦,兩個人都很友善,聽說我們是來聖地牙哥學語文的國際學生,很快就答應回答我所要提出的問題。前面幾個問題回答的都很正經--聖地牙哥最經典的餐飲是墨西哥菜,因為這裡算是美墨邊境的大都市,搭大眾運輸系統40分鐘就可以到。
最後一個問題比較有趣,老公想想(可能注意到我的年紀吧),回答的是這裡有幾家非常棒的酒吧,那在…….這時候老婆用手肘頂丈夫,打斷他的話,並且堅持聖地牙哥最棒的景點是Ocean Beach。
這一次的校外教學,帶給我們一個意料之外的禮物:有一個同學這一次的校外教學,帶給我們一個意料之外的禮物:有一個同學居然拜訪到聖地牙哥女子足球隊的教練,而且今天晚上有主場的比賽。聽說我們是國際學生,教練很大方的邀請我們去看比賽,比賽是要錢的(14元美金吧,是真的要收費的校內比賽),而教練讓我們免費入場。
當天晚上,第一次在近距離看女生踢足球,也見識到NCAA的比賽,和國內的大學聯賽不一樣的地方。
 
回家
 
在聖地牙哥的日子無疑是悠閒的,這種快樂鳥日子真是好。只可惜旅程總會有終點,一個月後,我們還是得回家。
回家是一件工程浩大的事情,至少對大部分女生來說是。我承認,回程的行李真的比較重,但是我沒有買6個COACH包(大包喔),我沒有帶六個大行李回台灣…….
返回台灣的機上,運氣很好的分到靠窗的座位,睡睡醒醒交替,不知不覺到了清晨,台灣近了,太陽也快出來了。機上的日出真的很美,看不到太陽,但是身邊的雲,從黯淡的白色開始微微的轉紫,慢慢的又變成橘色,再從橘色裡透出金黃。
飛機接近琉球島,從窗戶往下看,可以很清楚看到火柴盒般的建築,螞蟻似的車流不是很清楚。而過了琉球,又是一片藍色的海。過了海,我知道,到台灣,到家了。
又是熟悉的地方,熟悉的同胞,不管片土地是不是真的很美好,但至少,我回來了。
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